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Carolina Bazo: The Void that Fills

Everyday life has a rhythm to it that fills as much as it empties our days with its routine. In fact, the relay between “empty” and “full” is what configures a rhythm; sequence of mutually co-dependent presences and absences. Highlighting that an absence has as much presence as that that we call a “presence”, Carolina Bazo puts both terms in quotation marks in her “Rutilante” exhibition, suggesting that these poles are not just interchangeable, but oscillatory. And, perhaps, simultaneously one pole and the other.

The artist’s basic unit is the conjoining of figure and background—it’s symbolic and aesthetic possibilities are explored in her images. Such individual images are threaded together in the work La colcha, which accordingly multiplies the unit’s possibilities in a tableau where non-discursive narratives interweave. But this figure/background tension does not only concern her paintings, for it runs through her works in resin, which tend towards icon-like imagery. And her icons are feminine.

That tension is emphasized by Bazo’s design patterns, which rule over certain works individually, as is the case with her “kaleidoscopes”—that series of circular works in resin, where the characters are arranged in templates of radial symmetry. But these patterns also organize large groups of works, as is the case with the 46 resin circumferences that make up the “Rutilante: revalorización del óvulo, medidas variables” series, the characters of which invite us to survey their similarities and differences as elements belonging to the set. In fact, the pattern is also transversal, given that “Rutilante” and “Caleidoscopio” repeat the same character that, in turn, extends the pattern through its details. These characters wear a “corset” (which emphasizes their curves; stereotypical sign of femininity) made up of dots that internally—and on a small scale—replicate the circularity of the format. This replication is also nominal: “Rutilante” within “Rutilante”.

In these series, the compositional structure is a pattern of visual repetition that evokes routine as a pattern of lived repetition. The reference to the ovule and its cyclical pattern of biological change for women isn’t fortuitous. Repetition and change, perceptible and imperceptible (somatic or psychic). In that sense, the resin pieces do not only explore the ambivalent correlation between figure and ground, but they equally touch upon the contours of space and time as a gendered experience.

In two dimensions, the figure-as-silhouette stresses the “feminine shape” that the monochromatic backgrounds emphasize. In three dimensions, the transparent resin backgrounds stand up as the materialization of empty space: a tangible “neutral shape” in itself. The reification of this “void” annuls it as such and, nonetheless, it somehow preserves its illusion: its “coloured transparency” allows perceiving it as the “surrounding space” of an image-silhouette and/or of an object. At the same time, actual empty-space becomes displaced, surrounding resin’s “solidified space”, underscoring the homogenizing ubiquity of space. After all, everything and everyone is “trapped” in it.

The idea of time-flows traverses the works where the artist has trapped, amber-like, various objects of quotidian use, as if they were fossils of everyday life. In the portrait series, “Equilibrio”, which bear a certain resemblance to religious icons, Bazo arranges an almost mystic relation between characters and objects. Those (mass produced) objects reveal themselves as fetishes of the everyday, which we accumulate in our homes and with which we occupy our lives, almost to the point of saturation. But this is a saturation that ornaments. The objects even appeal to vanity, where their saturated colour enables their use as “accessories”. This reiteration of objects and images links vanity and saturation: ¿is it about the artist’s own saturation, whose characters do not shy away from self-portraiture?

In these resin pieces, time has been stopped and extended: the objects seem preserved in “suspended animation”. And their accumulation—constituting a peculiar archive—implies in and of itself the passage of time. But, also, by “floating” without ever falling to the ground, they evoke a frozen instant. Such instant can be linked to a film still, as intimated by the cuts of the “triptych” El cuerpo se divide en tres partes (the body is divided in three parts), a title that brings to mind those old litanies: “head, torso, limbs” and “mind, body, soul”.

The characters with their eyes closed—asleep?—doubly float: submerged in resin and in the dream world. They remain outside everyday routines yet allude to the practical world embodied in the objects (do they dream of this world?). They’re isolated from the world yet escort societal aesthetic codes of seduction (make-up, accessories, lingerie). They’re as if disconnected from life yet they intimate biological routines, such as sleeping (or ovulating). Bazo’s enclosed characters are in a sort of limbo: busy and occupation-free, saturated and empty, free and trapped.

The artist suggests in “Rutilante” that the opposing forces that fill and empty life are in affective rather than material equilibrium. On one hand, there’s the gravity of her compositional order, her serial repetition and her allusions to routine as a pattern that is traced on our very lives. On the other hand, there’s the playful character of her images, the reminiscences of childhood channelled through her objects, and the sensuous range that her colour and shapes put forward.

In other words, what Bazo engages is the emotional ambivalence that we place ourselves in the world with, and from which we determine its meaning. Full and empty are affectively determined categories: a silence can be a full reply just as a discourse can be affectively equal to silence to someone awaiting a truth. In the end, Carolina Bazo’s “Rutilante” allegorizes the sort of abyss in which we inevitably float, as if sleeping, as if playing, as if living.

Carolina Bazo: El vacío que lo llena todo

La vida cotidiana tiene un cierto ritmo que llena tanto como vacía nuestros días con su rutina. De hecho, un ritmo se configura en el relay entre lo “lleno” y lo “vacío”; secuencia de presencias y ausencias mutuamente co-dependientes. Remarcando que la ausencia tiene tanta presencia como aquello que llamamos “presencia”, Carolina Bazo entrecomilla ambos términos en su exposición “Rutilante”, sugiriendo que estos polos, más que intercambiables, son fluctuantes. Y, quizás, simultáneamente lo uno y lo otro.

La unidad fundamental que emplea la artista es la correlación entre figura y fondo, cuyas posibilidades simbólicas y estéticas explora en sus imágenes. Estas imágenes individuales son hilvanadas en la pieza La colcha, incrementando las posibilidades de la unidad, en un conjunto en el que se entretejen narrativas no-discursivas. Pero esta tensión silueta/fondo no sólo concierne a las pinturas, pues también atraviesa las piezas en resina, cuyo imaginario tiende a lo icónico. Y sus iconos son femeninos.

Dicha tensión es enfatizada por los patrones de diseño que emplea Bazo, que rigen a ciertas piezas individualmente, como es el caso de sus “caleidoscopios”—aquellas piezas circulares de resina que organizan sus grupos de personajes en plantillas de simetría radial—. Pero también ordenan grandes grupos de piezas, como ocurre con las 46 circunferencias de resina que conforman la serie “Rutilante: revalorización del óvulo, medidas variables”, cuyos personajes individuales invitan a una exploración de sus semejanzas y diferencias en tanto elementos del conjunto. De hecho, el patrón opera también transversalmente, porque las series “Rutilante” y “Caleidoscopio” repiten el mismo personaje que, a su vez, extiende el patrón a través de sus detalles. Los personajes llevan un “corsé” (que enfatiza sus curvas; seña de feminidad estereotípica) hecho de puntos, que replica internamente—y a pequeña escala—la circularidad del formato. Esta réplica también es nominal: “Rutilante” dentro de “Rutilante”.

En estas series, la estructura compositiva es un patrón de repetición visual que evoca la rutina como patrón de repetición vital. No en vano la referencia al óvulo y su patrón cíclico de cambios biológicos para la mujer. Repetición y cambio, perceptibles e imperceptibles (somáticos o psíquicos). En ese sentido, las piezas no sólo exploran la correlación ambivalente entre fondo y figura, sino que igualmente tocan los contornos del espacio y del tiempo como una experiencia de género.

En dos dimensiones, la figura-como-silueta resalta la “forma femenina” que los fondos monocromos enfatizan. En tres dimensiones, los fondos transparentes de resina se yerguen como una materialización del espacio vacío: una “forma neutra” tangible en sí misma. La cosificación de ese “espacio vacío” lo anula como tal y, sin embargo, preserva de cierta forma su ilusión: su “coloreada transparencia” permite percibirlo como “espacio circundante” de una imagen-silueta y/o de un objeto. A la par, el espacio vacío propiamente dicho resulta desplazado, circundando el “espacio solidificado” de la resina, remarcando la ubicuidad homogeneizadora del espacio. A fin de cuentas, todo, todos y todas estamos “atrapados” dentro de éste.

La idea del tiempo como flujo recorre las piezas en las que la artista ha capturado, cual ámbar, diversos objetos de uso cotidiano, como si de fósiles de la vida diaria se tratase. En la serie de retratos (“Equilibrio”), que recuerdan iconos religiosos, Bazo compone un tipo de relación entre personajes y objetos cuasi-mística. Dichos objetos (producidos en serie) se revelan como fetiches de la cotidianidad que acumulamos en nuestras casas y con los que ocupamos nuestras vidas, al punto de casi saturarlas. Pero se trata de una saturación que ornamenta. Los objetos apelan incluso a la vanidad, donde su color saturado habilita su uso como “accesorios”. Esta reiteración de objetos e imágenes conecta vanidad y saturación: ¿acaso se trata de la saturación de la misma artista, cuyos personajes tienen también de autorretrato?

En estas piezas de resina, el tiempo se ha paralizado y extendido: los objetos parecen preservados en “animación suspendida”. Y su acumulación—que constituye un peculiar archivo—insinúa en sí misma el paso del tiempo. Pero, también, al verse “flotando” sin jamás llegar a caer, evocan un instante congelado. Ese instante no es ajeno al still cinematográfico, como lo sugieren los cortes del “tríptico” El cuerpo se divide en tres partes (título que parece invocar las letanías “cabeza, tronco y extremidades” y “cuerpo, mente y alma”).

Los personajes con los ojos cerrados—¿dormidos?—flotan doblemente: sumergidos en la resina y en el (sub)mundo onírico. Están fuera de las rutinas cotidianas pero aluden al mundo práctico encarnado en los objetos (¿sueñan con éste?). Están aislados del mundo pero enarbolan los códigos estéticos de seducción de nuestra sociedad (maquillaje, accesorios, lencería). Están como desconectados de la vida pero apuntan a las rutinas vitales, como dormir (u ovular). Los personajes encapsulados de Bazo están en una suerte de limbo: ocupados y sin ocupaciones, saturados y vacíos, libres y atrapados.

La artista sugiere en “Rutilante” que ese equilibrio entre las fuerzas contrapuestas que llenan y vacían la existencia es afectivo antes que material. Por un lado, está la seriedad de su orden compositivo, de su seriación y de sus alusiones a la rutina en tanto patrón de repetición trazado en nuestras vidas. Por otro, ésta el carácter lúdico de sus imágenes, las evocaciones infantiles que sus objetos circulan y el rango sensual que su color y sus formas emplazan.

En otras palabras, lo que Bazo aborda es la ambivalencia emocional con la que nos situamos en el mundo y desde cuya perspectiva determinamos su significado. Lo lleno y lo vacío son, en sí mismas, categorías determinadas afectivamente: un silencio puede ser una respuesta plena así como un discurso puede equivaler afectivamente al silencio para alguien que espera una verdad. En el fondo, Carolina Bazo alegoriza con “Rutilante” esta suerte de abismo en el que flotamos irremediablemente, como quien duerme, como quien juega, como quien vive.

Max Hernández Calvo
February 2011

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